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Machu Picchu

El nombre de Machu Picchu viene del idioma Quechua y significa “vieja cúspide”. Se encuentra 118 km al noroeste de Cusco sobre una altura de 2400 msnm.

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En la mañana del 24 de julio de 1911, Hiram Bingham, un joven científico norteamericano, llega a la cúspide rocosa de Machu Picchu. Encima de un cañón vertiginoso, en cuya profundidad brilla el estrecho rio Urubamba a color mercurio, Bingham se encuentra de repente frente a “la más completa de las obras maestras arquitectónicas”, la cual se le atribuye a los incas.

La ciudadela de Machu Picchu no se puede ver desde el estrecho valle del río Urubamba, donde apenas entra un rayo solar. El Huayna Picchu (cúspide joven), que parece crecer como una flecha saliente de un cañón salvaje, cubre con su sombra a un Machu Picchu, envuelto por una suave neblina. La más fabulosa y fantástica de las “ciudades perdidas” parece despertar por arte de magia a una nueva vida llena de luz azulina; uno de los espectáculos más hermoso del paisaje andino.

Toda una ciudad, cuya edad y nombre exacto no se conoce, nos prepara un rompecabezas imponente, compuesto de bloques de poliedro hechos de roca volcánica blanca. Bloques, que armonizan como perlinas piedras preciosas con el color verde esmeralda de la “vieja cúspide”.

En total son 260 construcciones las que, mirando al este y en forma de graderías, cubren un área de 700 m de largo y 500 m de ancho: palacios y templos nobles, edificios con patios interiores cuadrados, un fórum y amplios lugares de culto, que separan la cima con el distrito religioso de los barrios populares ubicados en la parte baja. Además encontramos altares destinados al culto, mesas de sacrificio y nichos para las bendiciones. Las paredes de estas construcciones están hechas de piedras tan finamente picadas, que el profesor de la universidad de Yale aseguró no haber visto nunca algo similar.

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